Νηλ Άρμστρονγκ

Ο Νηλ Ώλντεν Άρμστρονγκ (Neil Alden Armstrong, 5 Αυγούστου 1930 - 25 Αυγούστου 2012) ήταν Αμερικανός αστροναύτης, πιλότος και καθηγητής πανεπιστημίου, ο πρώτος άνθρωπος που πάτησε στη Σελήνη. Γεννήθηκε κοντά στο Wapakoneta του Οχάιο (ΗΠΑ). Χειριστής αεροσκάφους στην αεροπορία ναυτικού (1949 – 1952), συμμετείχε στον πόλεμο της Κορέας πετώντας σε 78 αποστολές με ένα αεροπλάνο Grumman F9F-2 Panther. Αφού σπούδασε αεροναυπηγός, το 1955 μπήκε στην Εθνική Συμβουλευτική Επιτροπή Αεροναυτικής (NACA) — τη μετέπειτα NASA — και εξελίχθηκε σε έναν από τους καλύτερους δοκιμαστές αεροσκαφών του κόσμου, πραγματοποιώντας 7 πτήσεις με ταχύτητα άνω των 5,74 Mach (6.000 χλμ./ώρα), σε ύψος άνω των 207.500 ποδών (60 χλμ.) με το πυραυλοκίνητο αεροσκάφος Χ-15.

Το 1962 επιλέχθηκε για το σώμα αστροναυτών και το 1966 ήταν κυβερνήτης της αποστολής Gemini 8, κατά την οποία πραγματοποιήθηκε η πρώτη σύνδεση δύο διαστημοπλοίων στο διάστημα. Η αποστολή παραλίγο  να καταλήξει σε τραγωδία, όταν ο πύραυλος Egena με συνδεδεμένο πάνω του το Gemini άρχισε να  περιστρέφεται ανεξέλεγκτα γύρω από τον εγκάρσιο άξονά του, όμως παρά τη ζάλη λόγω της περιστροφής     ο Άρμστρονγκ κατάφερε με ψύχραιμους χειρισμούς να αποσυνδέσει το Gemini.

Η δεύτερη διαστημική του πτήση ως κυβερνήτη της αποστολής Apollo 11 τον έφερε στη Σελήνη, όπου στις 21 Ιουλίου, 1969 πάτησε πρώτος το πόδι του λέγοντας:

"That's one small step for [a] man, one giant leap for mankind."

"Ένα μικρό βήμα για ένα άνθρωπο, ένα μεγάλο βήμα για την ανθρωπότητα."

Το 1970 διορίστηκε υπεύθυνος των αεροπορικών δραστηριοτήτων στη NASA, αλλά τον επόμενο χρόνο παραιτήθηκε για να γίνει καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Σινσινάτι. Σε αντίθεση με τον Μπαζ Ώλντριν, δεν έκανε πολλές δημόσιες εμφανίσεις, και παρά τις προσφορές που είχε, δεν φαίνεται να αποκόμισε κάποιο σημαντικό οικονομικό κέρδος. Ζούσε στο Ίντιαν Χιλλ του Οχάιο, και ένας μικρός κρατήρας κοντά στο σημείο όπου πάτησε στη Σελήνη έχει το όνομά του. Την Ελλάδα έχει επισκεφθεί λίγα χρόνια πριν πεθάνει, τον Φεβρουάριο του 2006.

Ίσως, περισσότερους από όλους τους επικήδειους λόγους, να αξίζει να ακουστεί, αυτός του φίλου του, συνεργάτη του και συνταξιδευτή του, Buzz Aldrin.

"I am deeply saddened by the passing of my good friend, and space exploration companion, Neil Armstrong today. As Neil, Mike Collins and I trained together for our historic Apollo 11 Mission, we understood the many technical challenges we faced, as well as the importance and profound implications of this historic journey. We will now always be connected as the crew of the Apollo 11 mission to the moon, yet for the many millions who witnessed that remarkable achievement for humankind, we were not alone. Whenever I look at the moon I am reminded of that precious moment, over four decades ago, when Neil and I stood on the desolate, barren, yet beautiful, Sea of Tranquility, looking back at our brilliant blue planet Earth suspended in the darkness of space, I realized that even though we were farther away from earth than two humans had ever been, we were not alone. Virtually the entire world took that memorable journey with us. I know I am joined by many millions of others from around the world in mourning the passing of a true American hero and the best pilot I ever knew. My friend Neil took the small step but giant leap that changed the world and will forever be remembered as a historic moment in human history. I had truly hoped that on July 20th, 2019, Neil, Mike and I would be standing together to commemorate the 50th Anniversary of our moon landing, as we also anticipated the continued expansion of humanity into space, that our small mission helped make possible. Regrettably, this is not to be. Neil will most certainly be there with us in spirit. On behalf of the Aldrin family, we extend our deepest condolences to Carol and the entire Armstrong family. I will miss my friend Neil as I know our fellow citizens and people around world will miss this foremost aviation and space pioneer. May he Rest in Peace, and may his vision for our human destiny in space be his legacy."

BUZZ ALDRIN

videos για τον Neil Alden Armstrong:

http://www.youtube.com/watch?v=HCt1BwWE2gA

http://physicsgg.wordpress.com/2012/08/25/neil-armstrong-1930-2012/

Apollo missions από τη NASA:

http://www.nasa.gov/mission_pages/apollo/index.html

Walk on the Moon with Neil Armstrong:

http://www.universetoday.com/97088/walk-on-the-moon-with-neil-armstrong-in-an-interactive-panorama/

Η ιστοσελίδα μας χρησιμοποιεί cookies για την ευκολία της περιήγησης σας. Χρησιμοποιώντας τη ιστοσελίδα αποδέχεστε την χρήση τους.